Hoe herkent en voorkomt u vuurwerkangst bij uw hond?

Geplaatst op Vrijdag 1 november 2019
Esther Zijlstra

Hoe herken ik angst bij mijn hond?

Wanneer een hond angstig is, heeft hij een lage staarthouding, de oren plat in de nek en maakt hij zich klein. Hij kan zijn best doen om weg te kruipen of te vluchten, hij duikt in elkaar of trilt over het hele lichaam en heeft grote pupillen. Als een hond stress ervaart kan hij onder andere onrustig heen en weer lopen, misschien wil hij niet eten of hij kan overmatig hijgen. Ook lippen aflikken, gapen (zonder moe te zijn), uitschudden, zichzelf krabben of bijten en met een voorpootje omhoog blijven staan, kunnen allemaal signalen zijn van stress.

Wat kunt u doen om uw hond te helpen?

Een goede voorbereiding kan al erg helpen om de jaarwisseling minder stressvol te laten verlopen.

  • Laat de hond overdag extra lang uit (op een rustige locatie waar nog geen vuurwerk wordt afgestoken), zodat hij lekker moe is
  • Zorg voor afleiding. Begin hier al mee in de middag, ruim voordat het vuurwerk begint: bijvoorbeeld met een kauwstaaf, voerspelletjes of bijvoorbeeld een goed gevulde Kong
  • Sluit gordijnen op tijd, zodat de lichtflitsen van het vuurwerk niet te zien zijn
  • Zet de radio of TV aan om de geluiden van buiten te maskeren, zorg voor een programma zonder harde geluiden
  • Kijk naar uw dier, vindt hij het prettig om onder de tafel of bank te liggen? Laat hem dit dan vooral doen, ze zoeken zelf uit waar ze zich het prettigst voelen
  • Verander niets aan uw eigen gewoontes en blijf zelf ook vooral rustig
  • Zoekt uw trouwe viervoeter steun bij u? Dat mag! Voorkom wel dat u de hond niet beloond met angstig gedrag, maar praat rustig tegen hem en probeer hem af te leiden met spelletjes

Omgaan met vuurwerk is in veel gevallen te trainen

Het is mogelijk om uw hond te leren omgaan met vuurwerk, zodat hij minder of zelfs helemaal geen angst ervaart. Dit heeft alleen kans van slagen als u op tijd begint met trainen. Vuurwerktraining bestaat er meestal uit dat vuurwerkgeluiden worden gecombineerd met iets leuks, zoals bijvoorbeeld een spelletje of een snoepje. Honden zijn een kei in het leggen van verbanden en door trainen kunt u zorgen dat honden vuurwerk gaan associeren met iets prettigs. Trainen kunt u doen door heel zacht vuurwerkgeluiden af te spelen via bijvoorbeeld YouTube of Sounds Scary. Ondertussen speelt u met uw hond of geeft u hem een kauwbot of een Kong. Zolang de hond geen stresssignalen vertoont, kunt u extreem langzaam het geluid opvoeren. Doe dit echt stapje voor stapje, ga niet te snel, ga niet te lang door en blijf goed naar uw hond kijken. Zodra de hond stopt met spelen en ook maar een klein beetje een stresssignaal vertoont, dan gaat u te snel. Zet de geluiden dan weer zachter. Houd er rekening mee dat deze manier van trainen een aantal weken in beslag kan nemen en wij het ten zeerste aanraden om begeleiding van een goede hondenschool of gedragstherapeut in te schakelen. Garantie tot slagen is er nooit, ook beelden en geur spelen een belangrijke rol bij de hond en deze zijn moeilijker op te bouwen. Het kost veel tijd en energie, maar als het effect heeft op de hond, heeft u er een hondenleven lang profijt van.

Wanneer uw hond extreem angstig is en bovenstaande niet voldoende helpt

Als dierenarts helpen wij u graag om de jaarwisseling zoveel mogelijk zonder stress voor uw hond door te komen. Er zijn ondersteunende middelen op de markt die uw hond kunnen helpen om minder angst te ervaren. Dit verschilt per hond en per achtergrond. Wij nodigen u dan ook van harte uit om in de maand november een gratis afspraak te maken bij één van onze paraveterinairen, zij helpen u graag om u van het juiste advies te voorzien.